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臺灣民間故事:李田螺一夜致富 山魈狒狒

原標題:臺灣民間故事:李田螺一夜致富

清朝咸豐年間,臺灣府的貓里莊①那里,住有一位非常有錢的張員外。平日里,他喜歡結交些有錢有勢的人士,故和他往來的都是刁官吏和財主。以此,他的眼睛長在額頭上,目空一切,且看上不看下的,驕傲得像一只翹尾巴的孔雀,整日除在人前炫耀和巴結富貴人家外,別無一樁有意義的作為。

張員外家中養有三個女兒,每個女兒都長得亭亭玉立,美麗極了。因為張員外是個熱衷勢利的人,所以他把老大和老二,都先后嫁給城中的有錢人家,過著非常舒適的日子。只有幺女,也就是老三,也名叫張玉姿,因為比姊姊們小了四五歲而未到待嫁年齡,故天天在家陪伴著父母。

說起這位年輕貌美的張玉姿,她長得明眸皓齒,嬌媚可人,而且心地良善,不慕榮利,更不像她父親那樣的愛富嫌貧。曾有好幾次,她的父親都要把她嫁給門當戶對的有錢人家,可是她都先后給婉拒了。

有一天,張員外特意地把玉姿叫到身邊來,然后好話說盡地勸導和教訓她,然而她卻回答道:“爸爸!我很感謝你為我著想,找一個好婆家的美意。可是,一個人的幸福,完全要靠自己腳踏實地、努力苦干得來。不然的話,今曰可能是個有錢人家,明天便給敗得片瓦無存,甚至變成一文不名的人了。所以,我要嫁的,是個能自食其力、埋頭苦干的年輕人,不是眼前錦衣玉食,來曰沿門伸手托缽的富家子。”

張員外聽了,非常生氣,他認為他的女兒有福不會享,不知安的什么心。但是,說也說不過她,這就一時橫了心,狠狠地向她說道:“好!像你這樣冥頑不靈的女兒,真是不孝之極!我就依照你的愿望,把你嫁個自食其力的窮光蛋吧!”

那時離貓里莊不遠的福基②那兒,住了一個姓李的年輕人。他因父母雙亡,一個人孤零零的,在山邊搭蓋了一座草寮住。但為了生活,他每天都得到野外山邊或田埂那兒,撿拾些田螺到貓里街上去賣錢過活。所以大家都管他叫“李田螺”,而他真正的名字反而隱而不彰,誰也不知道。

對于名字,他自己也不大計較,反正名字只是一個代表符號,田螺就田螺吧。他每日都得靠它過活,那不是名副其實,聽來也很順耳嗎?

有一天,貓里街上的張員外,正在自家門前到處溜達,遠遠地看到一位衣衫襤褸的年輕人,正肩挑著一擔田螺沿街叫賣。員外便上前把他叫住道:“喂,賣田螺的,你叫什么名字來著?”

那賣田螺的年輕人聽見有人問他,便停下擔子回話道:“我沒有名字,人家見我在賣田螺,便管我叫‘李田螺\’。”

張員外聽了很好笑,可是,他并沒有要買田螺的意思,只是漫不經心地把兩只板板的眼晴望著天空,很驕傲地又問道:“你娶過親沒有?”

“像我們這樣的窮人家,自己都養不活,哪還能娶親呢?”

稍停了片刻,張員外略作考慮一下,便一本正經地征求賣田螺的年輕人道:“那就好,我家的第三個女兒還沒出閣,這就無條件地嫁給你吧,好不好?”

“我沒工夫和你開玩笑!”

“不!是真的,假如你不嫌棄她的話。”

李田螺起初真的以為張員外在跟他開玩笑,實在有點冒火。后來聽到員外很正經,且也很莊重地談到這件事,才相信好運已經降臨到自己的頭上來。他又驚又喜,當即跟員外跑到他家去瞧瞧,也好乘機相相親。

當然,在張府中,員外有意無意地將自己的第三個女兒張玉姿叫來招呼一下客人,借此亮亮相,也算作雙方相親了。

就在這一剎那,張員外悄悄地告訴李田螺道:“就是這個,她是我的三女兒,你仔細瞧瞧!”

李田螺馬上放眼望去,啊,不看猶可,一看可驚為天人!美麗的臉龐,輕盈的體態,婀娜多姿,且是一個不肥不瘦、不髙不矮的可人兒,怎么會下嫁給我這個窮光蛋?

于是,他有點狐疑,等到這位三小姐進人房里去時,他便問張員外道:

“這么高貴的小姐,要嫁給我?我可出不起那高額的聘金啊!”

“傻瓜,誰要你的聘金來著?”

“不要聘金? ”李田螺把兩只眼睛瞪得大大的,好像兩粒田螺似的,“為什么?”

“不為什么,她不慕榮利,她愿意嫁給窮家郎啊!”

就這樣,雙方都點頭了,準岳母也出來問長問短的,問了 一些家世和經濟情形,還談了一些迎娶的細節,最后擇定了一個黃道吉日,要將這位三小姐張玉姿迎娶過門去。

好容易到了迎娶那一天,一大清早,李田螺即起來把那間草寮收拾收拾一番。平時,他自己一個人生活,零亂些也不打緊,如今要娶新娘子了,便一切都得講究講究了。

跟著,他雇了一乘轎子,到街上張員外家去,把張玉姿接回來,沒有一點鋪張,沒有一點儀式,更沒有一位親友和添過一件新家具,一切從簡,兩人就在門外拜了天地祖宗,這就算成了夫婦而進人洞房了。

這次的婚禮,真是再簡陋不過的了。在新郎方面,他本是一個窮光蛋,那還有什么好說呢?可是,新娘方面,她是個嬌生慣養的千金小姐,在家中不愁穿也不愁吃,衣來伸手,飯來張口的,如今要出嫁了,除了母親送給她的一石米以外,什么都沒有,沒有像兩位姊姊那樣豐富而堂皇的嫁妝。玉姿也不管人家的嘲笑,馬上聽從父親的話,毫無條件地做了李田螺的妻子。從此在低矮簡陋的草寮中,她又燒飯又洗衣服地幫助丈夫,過著非常艱苦的生活。

有一天,夏季的暴風雨來襲,天上黑云密布,伸手不見五指,然后倏地刮起了一陣狂風,刮得大地也像翻過來似的,弄得到處雞飛狗叫,沒一刻停住,而這時候的大雨又下將起來了。

雨大嘩啦嘩啦,好像下個沒完,而且大得無比,雖說不上翻江倒海,也可比得上傾盆而下。于是,路上、河邊、田畦,到處都是由山洪暴發而來的洪流。李田螺眼見這陣暴風雨足足下了兩個多小時才打住。

可是,田里到處一片汪洋,哪里去找田螺呢?

然而不去找又哪來的飯吃?等著等著,他終于等到下午,好不容易給他等出一個晴天來。于是李田螺背起籮筐,立刻趕到野外的田畦小陌上去,如果運氣好的話,拾他個小半天的田螺,也好賣個幾文錢來過活。

真出人意料之外,原來大雨猛下,洪水泛濫,田螺都深深地躲到田里或洞里去了,一粒都不露面,真是氣死人。李田螺在田埂上走過來走過去,不知走了多少回,望眼欲穿,卻連半粒田螺都沒找到,倒是發現了好幾條水蛇。

他心有不甘,找著,拼命地找著,非得要有點收獲才肯回家去。

沒一會兒,東方都升起一輪大明月了,清光明澈地普照人間,大地光明得如同白晝。李田螺還不死心,到處逡巡,希望拾他個半斤八兩的田螺回家去,也算不虛此行。

然而沒有,一粒都沒有,他都快要氣炸了。

李田螺低下頭,覓覓尋尋,一個時辰又過去了,還是兩手空空的。后來,當他走到一棵大榕樹下,眼看四下很清涼,便打算在這兒歇歇腳,而且抽空抽一袋煙,也好提提精神,消消疲憊哩。

于是,他就在大榕腳冒起的樹根上坐下來了,那時明媚的月色,正打葉隙間透射了下來,而面前那小河的汩汩流水,正不住地往前流去,流去……

他想著,夜色是這般的美好,環境是這么的幽靜。

他想著,自己的時運這般的不濟,連兩粒田螺都撿不到,如今又娶了老婆,怎可把她餓著?于是,在百無聊賴中,只好猛吸著煙,想把當前的煩惱,一起吸掉。

他就這樣吸著,吸著,暫時忘卻了一切。

忽然,眼前的小河中,正流著一些褐色帶綠閃光的東西,不停地一團團、一塊塊地往前流去。他不知道這是什么東西,便隨意地望著,也隨意地想著,一言不發,只是把煙猛吸猛吸,等到把煙吸完,這才把余燼往水中拋去。

說也奇怪,余燼拋到水中那褐色帶綠閃光的東西上面,不但不熄滅,反而燃燒起來,火光熊熊的。

李田螺在想,這是什么東西?怎么能夠在水中燃燒?反正今天什么都撿不到,不如撿一些這褐色帶綠閃光的東西回家去,也好代替一下油燈,這不是也能節省一部分開銷嗎?

想著想著,便不知不覺地走下那條小河去,動手撿拾了一大籮筐那些褐色帶綠閃光的東西。

自此,他家中再也不用買油點燈了,就用那些撿來的褐色帶綠閃光的東西,把它點著去替代油燈。過了一段時候,更把它作為燃料,效果也很不錯。

后來附近的人家,覺得李田螺家中所點的燈,不用油,不用柴,很是稀奇,便紛紛前來向他打聽,甚至有人向他買了一點回家去使用。因為用來很方便,這就天天都有人上門來購買。

李田螺便和妻子商量:每天撿田螺,實在賺不了幾個錢,不如索性多撿拾這些新發現的代燃品還來得好。因為除了自用外,還可以出售一些給人家,所賺的錢,實在不比撿田螺差。

就這樣,不管風雨晨昏,他都出去撿呀撿的。

也就這樣,他天天把撿來的部分代燃品出售給別人,也賺了不少錢。

這一來,李田螺一家子的生活,自此便又改善多了。

有一天,街上來了一位外地的客商,聽說李田螺家中有代燃品出售,便輾轉托人介紹,終于找到了李家來。

一見面,那位客商便自我介紹說:“我是打從廣州來的客商,專門做些販賣‘火水\’③ 的生意,我懷疑你所出售的代燃品,可能就是火水的一種。請你將發現的地點告訴我,我可以雇人前去開釆,將來利潤一定很不少。當然,你告訴了我,我也不會讓你吃虧。我可以先給你一筆不算少的酬勞,以后開采賺了錢,紅利還能少得了你嗎,你看怎樣? ”

李田螺聽他信口雌黃地大吹法螺,有點不大相信,便有意無意地反問道:“你能馬上給我多少酬勞金?”

那位廣州來的客商,便大拍胸膛說道:“只要有價值,白銀五千兩該不算少吧!”

李田螺一輩子都未曾聽過這么大的數字,當即欣然地答應了。

他們合作得很愉快,后來就在公館福基大湖溪④ 的南岸一帶,分頭用土法開釆出許多石油和火水來。至今,人們還把那兒叫成出磺坑⑤ ,那是清咸豐末年的事。

當然,客商賺了錢,李田螺也分了不少的紅利。

到了這一步,李田螺早已不是窮光蛋了,但是他表面還和往日窮苦的時候沒兩樣。他不像暴發戶似的,一下子便大魚大肉、穿金戴銀起來,惹人礙眼的。

一眨眼,兩年的工夫過去了。這一年,適逢岳父要做六十大壽,家人決定要好好地慶賀和請客。李田螺是三女婿,當然免不了要親自前去祝賀一番。他便用籮筐裝了一千兩白銀,另外帶了兩張票面各值五千兩的銀票,計共一萬兩,那是當地大銀號所發行的。然后,籮筐上面還鋪了一層拾來的田螺。

就這樣,李田螺穿著破舊的衣衫,挑著這擔田螺,興沖沖地參加岳父的壽宴來了。

當日的張府,張燈結彩,筵開不夜,好不熱鬧!那時兩位襟兄,也和當地許多的大官紳商們,聯袂來到張員外的府上。李田螺因人微言輕,未受重視,又因衣服穿得太破舊了點,所以大家對他都不加理睬。

沒一會兒,壽宴開始了,李田螺和兩位襟兄同席。飲宴中,襟兄們隨便談起話來。大襟兄道:“一個人的田地太多了,也覺麻煩,佃農們天天上門來,不是要求這,就是要求那的,好不煩人!”

二襟兄也跟著說道:“是的,我也挺討厭這些個,不如早日把田地賣掉,來得比較清閑些。”

李田螺聽了,就插口道:“我卻和你們的意見不大一樣,田地越多越好,我倒還想要買些田地來種種呢!”

滿座的客人都不禁大笑起來,不停地用輕蔑的眼光去看著他,以為他是因為窮極而發瘋了。大襟兄立即冷笑道:“嗯,很好!你若是要買田地,我就賣給你吧!值得一萬兩的,我只收半價,誰要你是我的親戚,沒得話說!”

二襟兄也接著開玩笑道:“我也把值一萬兩的田,打個對折賣給你吧!以示優待。”

“真的嗎?”李田螺有點懷疑,反問他們。

“真的!要是不相信的話,可請岳父大人做證人。”

他倆以為這個窮光蛋大概窮瘋了,那是絕對沒有錢去買田的。這便故意寫下一張合同,并請岳父一同簽了字,蓋了章,然后交給在座的襟弟李田螺看。

當時,李田螺也不甘示弱,慢條斯理地打從懷中掏出兩張面值各五千兩的銀票來,并說道:“好!成交了。我身邊恰巧有兩張銀票,你們各得五千兩,是街上大升錢莊的銀票,就拿去吧!”

然后,又把籮筐上層的田螺撥開,取出一千兩白銀來,面對著岳父,畢恭畢敬地說道:“這就給岳父做證人的謝禮吧!”

想不到,襟弟李田螺出其不意地來了這一手,襟兄們很懊惱他們自己開的玩笑,可是已經來不及了。合同上簽了字,蓋了章,那是不能隨便作廢的。

平日被人家瞧下起的窮光蛋李田螺,如今竟成了貓里街上數一數二的大富豪了。

這還不算,李田螺自從買了那兩大塊田地后,因為是山坡地帶,種水稻不大理想,他便吩咐佃農們全部種植當地名產牛心水柿。這水柿年年豐收,故獲利極厚,每年約在中秋前后收成應市,柿子碩大而甘脆,故有“牛心”之名,運銷全臺、廣州、日本等地。因鮮果不耐久存,佃農們便把它制成柿子干,撒以白粉,鮮潤而甘香,健脾清腸,潤肺寧咳,更是饋贈的上好禮品。無怪人們都說:牛心水柿早名揚,公館鄉中獨擅場了。

這一來,李田螺不但成了當地的富豪,而旦也是一位名副其實的大實業家了。

注:

① 貓里莊:即今之苗栗縣。

② 福基:今公館鄉福基村。

③ 水火:即煤油。

④ 大湖溪:即后龍溪的上游。

⑤ 出磺坑:即出礦村和開礦村一帶。

采錄者:林藜返回搜狐,查看更多

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